Zelený čaj je silný přírodní antioxidant

article-thumbnail
V poslední době se na internetu roztrhnul pytel s články o nových, naprosto zázračných antioxidantech. Každá taková informace je samozřejmě užitečná, neměli bychom ale zapomínat ani na tisíciletou tradicí prověřený antioxidant – zelený čaj.

Blahodárné účinky popíjení zeleného čaje jsou lidstvu známé odnepaměti. Prevence onemocnění srdce a cév, snížení hladiny cholesterolu, prevence cukrovky a silné antioxidační účinky patří mezi nejčastěji uváděné.

Příznivý účinek na cévní systém byl prokázán řadou studií. Rozsáhlá japonská studie z roku 2006 (Vědci sledovali přes 40 000 dospělých lidí po dobu jedenácti let.) prokázala, že ti, kdo během tohoto období pili více než tři šálky zeleného čaje denně, měli celkové riziko předčasného úmrtí a úmrtí spojeného s kardiovaskulární nemocí nižší o šestnáct procent než ti, kdo pili méně než jeden šálek denně. Příznivé účinky zeleného čaje na snížení dopadu kardiovaskulárních chorob podporuje také teze o tzv. asijském paradoxu. Ta hovoří o tom, že ačkoliv obyvatelé východní Asie velmi kouří, mají nižší procento výskytu kardiovaskulárních chorob. "Zázrak" se přičítá vysoké konzumaci zeleného čaje. Průměrné množství vypitého zeleného čaje je okolo 1,2 litru, díky čemuž dochází k antioxidačnímu ochrannému efektu. Antioxidanty, zvláště vysoké hodnoty polyfenolů, pak zlepšují stav kardiovaskulárního systému.

V současné době se hromadí důkazy o tom, že zelený čaj působí proti vzniku a růstu zhoubných nádorů. Jedná se zejména o rakovinu kůže, plic, žaludku, jícnu, dvanácterníku, slinivky, jater, močového měchýře, prsu a tlustého střeva. Nižší výskyt onkologických nemocí v Japonsku a v Číně je přičítán právě pozitivnímu účinku zeleného čaje, který je v těchto zemích konzumován ve výrazně větším množství než např. v Evropě.

Zelený čaj má rovněž pozitivní účinky při léčbě osteoporózy. Obsahuje velké množství minerálů, důležitých pro stavbu kostí. Minerální látky ze zeleného čaje se na rozdíl od anorganických minerálů neusazují v ledvinách, ale jsou organismem plně vstřebatelné. Při vědeckém zkoumání bylo zjištěno, že zelený čaj obsahuje skupinu chemických látek, které pomáhají zpomalovat řídnutí kostí a navíc stimulují další tvorbu kostí. Jedná se o tři přírodní chemické látky EGC, GC a GG, z nichž epigallocatechin (EGC) stimuluje klíčový enzym podílející se na růstu kostí až 79 procenty.

Důležitý je také vliv na neutralizaci překyseleného organismu. Nejvýraznější zásadotvorné účinky jsou přisuzovány čaji Bancha, který má menší obsah kofeinu, ale vyšší obsah minerálních látek.
Největší účinnosti se dosáhne pitím čaje současně s jídlem. Na rozdíl od zásadotvorných preparátů, které jsou vyráběny průmyslově, zelený čaj působí organicky, takže nejen sníží kyselost, ale vede k i harmonizaci trávení.

Pití zeleného čaje prospívá i našim zubům. Na zubním povrchu se drží více než tři sta druhů bakterií. Tyto bakterie produkují kyselinu, která způsobuje zubní kaz. Jak bylo prokázáno, katechin přítomný v zeleném čaji zabraňuje nárůstu bakterií. (Nezapomínejme, že oslazením čaje se tento účinek ruší.) Kromě toho zelený čaj obsahuje fluor.

Zelený čaj, stejně jako káva, obsahuje kofein. Díky odlišnému složení, na rozdíl od kofeinu z kávového bobu, působí ale šetrněji. Navíc je jeho účinek výrazně delší, takže zůstaneme delší dobu fit. Kromě toho, polyfenoly v něm obsažené, chrání mozkové buňky.

Zelený čaj dokáže pomoci i v boji s nadváhou. Obsahuje látky, které podporují štěpení tuků. Jedná se o katechiny, které často přidávají i do různých přípravků na hubnutí (existuje i čaj v kapslích na hubnutí). Zároveň čaj zrychluje metabolismus a dodává energii. Při hubnutí se doporučuje pít pět šálků kvalitního čaje denně, aby bylo spalování tuků efektivní. Uvádí se, že nejlepší na hubnutí je čaj matcha.

Zelený čaj mírně ochlazuje. To se nám hodí v létě, kdy popíjení zeleného čaje (ne příliš studeného) výrazně zlepšuje termoregulaci. Ochlazující efekt ještě zesílíme přidáním máty. Naopak v zimě je vhodné přidat do zeleného čaje zázvor.

Zelený čaj také pomáhá v péči o pleť a vlasy. Nálev ze zeleného čaje hydratuje a vypíná pleť a umí uklidnit podrážděnou a začervenalou pokožku. Pro výživu pleti můžete vyzkoušet například tuto masku: 2 lžíce tvarohu, 1 lžíci medu, 1 lžíci olivového oleje a 2 lžíce silného zeleného čaje smícháme a naneseme na umytý obličej. Necháme působit asi 20 minut. Extrakt ze zeleného čaje také podporuje růst a dobrou kvalitu vlasů.

Příprava nálevu: zelený čaj nikdy nezaléváme vařící vodou. Uvádí se, že teplota vody by měla být kolem 80 stupňů. To ale doma nemusíme měřit. Vodu prostě převaříme a chvíli počkáme, až z ní tak intenzivně nestoupá pára. Sílu nálevu zvolíme podle své chuti. Z kvalitního zeleného čaje připravíme dva až tři nálevy.

Zelený čaj nemá žádné vedlejší účinky. Určitou opatrnost by ale měli zachovávat lidé, kteří berou léky na ředění krve. Zelený čaj totiž obsahuje flavonoidy, které mají protisrážlivý účinek a brání tvorbě trombů. Nejde o to, že by pacient na warfarinu nemohl pít zelený čaj. Pokud ho ale doposud nepil vůbec, měl by s jeho konzumací začít postupně (ne hned litr denně).
Těhotné a kojící ženy by měly raději pít až druhý nálev zeleného čaje, ve kterém je již velmi malý obsah kofeinu.